Witteschbierg

Rue de Dalheim
5328 Medingen
Luxembourg

Le Witteschbierg est une butte entre Medingen et Waldbredimus, dont les versants exposés sud et sud-est étaient traditionnellement pâturés dans les parties les plus raides ou fauchés et pâturés dans le bas des pentes. Des vergers avec des variétés traditionnelles d’arbres fruitiers ont longtemps permis une double exploitation. Des haies délimitaient en général les parcelles et des bosquets occupaient le fond des petits ravins. Un ancien chemin agricole reliant Medingen à Waldbredimus traverse le site de 7ha du nord au sud.

Description

Il y a une quizaine d’années, les terrains étaient encore entièrement exploités, aujourd’hui ils sont en grande partie envahis par les broussailles, comme en témoignent les photos aériennes de 2001 et de 2016. Ces terrains agricoles sur des sols marneux issus des couches géologiques du Keuper composent un paysage bocager irrégulier, vallonné, sillonné de ravins richement structuré de haies, de buissons, d’arbres et de vergers. Une topographie accidentée, un accès difficile et la nature des sols permettent uniquement une agriculture extensive. Cette zone d’un intérêt marginal pour une agriculture intensive a progressivement été abandonné. Les investissements nécessaires à la poursuite d’une exploitation agricole, comme l’entretien des clôtures et le débroussaillage périodique n’ont plus été réalisés par soucis de rentabilité ce qui a conduit progressivement à l’envahissement par les buissons.

Intérêt biologique

Les versants du Witteschbierg, avec ses conditions de sol et de microclimat particulier, constitue un écosystème pour une faune et flore spécifiques, mais différentes selon le mode d’exploitation. Le pâturage ou le fauchage de ces versants à sol lourd, peu fertile, mais riche en calcaire, a permis le développement de pelouses sèches calcicoles ou de prairies riches en fleurs. Ces habitats présentent une biodiversité exceptionnelle. Ils se caractérise par un cortège floristique appréciant des températures moyennes plus élevés, l’exposition directe au soleil et supportant des assèchements prolongés du sol. L’aspect vallonné favorisent aussi la présence de structures abustives le long des parcelles pâturées ou dans les ravins et les endroits les moins accessibles. Une grande diversité de plantes et une floraison importante, offrent nourriture et habitat à une multitude d’espèces d’insectes, comme papillons, abeilles sauvages, sauterelles, scarabées… Le lieu-dit Wakelter qui avoisine le Witteschbierg nous rappelle la présence sur ce site à une époque d’une autre plante rare au Luxembourg – le genévrier commun (Juniperus communis) – arbuste épineux, typique des stations arides et ensoleillés. La fondation gère actuellement un projet de réintroduction de cette espèce dans des pelouses sèches. Malheureusement, l’abandon de l’activité agricole se traduit par une réduction de la biodiversité avec l’apparition et le développement des broussailles et une évolution progressive vers une forêt de type chênaie-hêtraie thermophile.

Actuellement, on retrouve sur le site une mosaïque de différents groupements végétaux avec tous les stades de transition :

  • Pelouse sèche à végétation basse et peu dense,
  • Tapis de graminées riche en herbe à fleurs,
  • Végétation de lisière et d’ourlet avec une grande variété de fleurs,
  • Broussailles constituées principalement de prunelliers, d’aubépines, de rosiers et de troène, mais aussi d’arbres comme le merisier, le poirier sauvage et le chêne,
  • Végétation arbustive pionnière avec l’acacia faux-robinier, le frêne et le tremble,
  • Vieux arbres fruitiers d’anciens vergers,
  • Bosquet arborée dans les vallons plus humides

Spécificité

Type de biotope : pelouses sèches

Superficie :  7 ha

Commune : Medingen

Witteschbierg en images