La conception du paysage par le castor

La conception du paysage par le castor – l’exemple de Cornelysmillen (par Alexandra Arendt)

Le castor européen a été considéré comme éteint au Luxembourg depuis le début ou le milieu du XIXe siècle, mais ce n’est pas exactement reconnue. Grâce à sa protection dans toute l’Europe et à sa réintroduction dans divers pays européens, il s’est à nouveau répandu dès la fin du XXe siècle. Les premiers animaux ont également immigré au Luxembourg vers 2000 en provenance des pays voisins, la Belgique et l’Allemagne. Au début, le castor attirait peu l’attention en raison de son petit nombre. Récemment, cependant, on a observé une augmentation de la population avec plus de 30 castors qui sont actifs dans les grandes eaux telles que Sauer, Our, Woltz, Alzette, Eisch et Attert.

Les signes probablement les plus évidents, du retour du castor, sont les troncs d’arbres soigneusement rongés dans l’eaux. En raison de son mode de vie semi-aquatique, il a besoin d’arbres, surtout des résineux comme les saules et les aulnes, qu’il retourne pour atteindre les branches. Il les ronge ensuite pour construire des barrages, pour concevoir sa construction et c’est de leur écorce qu’il obtient son fourrage d’hiver.

En abattant des arbres et en endiguant l’eau, le castor a un grand effet architectural sur le paysage. La mesure dans laquelle l’espèce modifie graduellement son environnement est évidente dans la région de Cornelysmillen. En 1987, non loin de Troisvierges, la section locale de la LNVL a acheté pour la première fois plusieurs étangs-barrages qui servaient de viviers. Peu à peu, de nombreuses zones se sont ajoutées, de sorte qu’au fil des années, une superficie continue de plus de 30 hectares a été créée dans la vallée de la Woltz. Les épinettes ont été enlevées des rives du ruisseau, dont le lit est par endroits très profond, de sorte que le bois feuillu adapté à l’emplacement a pu se déposer. D’autres espaces ouverts ont depuis été maintenus sous forme de prairies humides. En outre, l’intention était de surélever à nouveau le lit artificiellement profond du Woltz et de rétablir ainsi l’imbrication naturelle entre les habitats de l’eau et de la terre. Cependant, la planification et la préparation de telles mesures sont longues et coûteuses en raison du calcul hydraulique, des demandes de permis et de l’obtention d’estimations de coûts.

Il était donc gratifiant de voir apparaître les premiers signes d’un paysagiste modifié dans la vallée, grâce aux castors qui ont façonné l’eau à leur guise. Sa présence a conduit relativement rapidement à un changement clairement reconnaissable, à la fois dans les étangs du barrage et dans le Woltz et ses environs.

A partir de 2010, les premiers arbres du barrage de l’étang ont été abattus. Jusqu’à présent, les étangs du barrage étaient complètement remplis d’eau et clairement séparés du Woltz, mais à partir de 2013, le niveau d’eau de l’étang central a changé. La construction de maisons de castors dans le barrage a entraîné une baisse du niveau de l’eau. Des zones de boues ont soudainement été découvertes. A partir de 2018, les bas niveaux d’eau permanents ont conduit à leur colonisation spontanée par des carex, des joncs et des plantes semi-aquatiques. Des surfaces boueuses subsistent, causés par le changement du niveau de l’eau. Ils sont particulièrement importants pour les lemicoles, par exemple. Les étangs du barrage et leurs rives autrefois géométriques se fondent de plus en plus dans leur environnement.

En construisant des barrages dans le Woltz, le castor est intervenu fondamentalement dans la structure du ruisseau. Une nouvelle dynamique se développe dans le courant monotone. Une multitude d’habitats différents sont créés ; les eaux profondes pointent directement vers le barrage, les sections peu profondes et à écoulement lent s’enrichissent de boue au-dessus, les eaux rapides avec des fonds caillouteux et graveleux en dessous du barrage. En raison du niveau élevé de l’eau par endroits, l’eau se débarrasse de sa boue dans la végétation terrestre, ce qui la rend plus claire. Le bois mort rongé se dépose par endroits dans le ruisseau et forme une protection pour le couvain de poissons, mais aussi un lieu de nidification pour les oiseaux. L’alternance d’arbres rongés et de bois germés rajeunit la végétation des berges et conduit à une mosaïque de conditions de vie différentes.

Selon la saison, le niveau de l’eau monte jusqu’à 2 mètres, ce qui entraîne un mouillage important des habitats terrestres environnants. Comme le castor préfère transporter sa nourriture flottante, il creuse aussi des tranchées qui se remplissent d’eau. De cette façon, il crée de nouvelles eaux tranquilles qui sont importantes pour de nombreuses espèces d’amphibiens et de libellules.

Les boutures claires d’épinette de plus de dix ans deviennent marécageuses. Ici aussi, les activités du castor mènent à une mosaïque de biotopes ouverts et fermés. Les espèces d’arbres qui n’aiment pas le stress de l’eau meurent. Les troncs morts deviennent un habitat pour les champignons et de nombreux insectes.

En raison de la taille de la zone et de la liberté d’action du castor – aucune mesure préventive n’est mise en place pour protéger les étangs ou les arbres, aucun barrage n’est enlevé ou les fossés sont remblayés – le Cornelysmillen devient un projet pilote comme aucun autre dans sa forme actuelle au Luxembourg. Cette « espèce peu exigeante » a eu un impact structurel majeur sur le paysage en relativement peu de temps. Au cours des prochaines années, des études plus détaillées sur les espèces animales et végétales seront nécessaires pour déterminer l’impact réel sur les biocénoses.

Cependant, des études[1] étrangères ont déjà montré que le castor européen peut contribuer à l’objectif du réseau européen des aires protégées Natura 2000 LU0002001 « Vallée de la Woltz et affluents de la source à Troisvierges » et LU0001038 « Troisvierges-Cornelysmillen » de se rapprocher. En effet, par son aménagement paysager, elle contribue à  » l’amélioration de la structure du plan d’eau, la restauration du corridor écologique le long du plan d’eau, la préservation et la restauration de la dynamique de l’eau dans la plaine inondable de Woltz, l’amélioration de l’alimentation des oiseaux migrateurs et la formation d’une mosaïque « , qui sont autant d’objectifs du plan directeur[2] des deux aires protégées européennes mentionnées. Le castor s’acquitte de cette tâche gratuitement. Toutefois, cela n’est possible que dans la mesure où l’espace disponible est suffisant pour permettre aux espèces d’opérer librement.

Il est inévitable que les activités du castor puissent à l’avenir entrer en conflit avec les intérêts de l’homme dans le paysage intensément utilisé du Luxembourg. C’est pourquoi un « Plan d’action et de gestion pour le castor au Luxembourg » a été élaboré spécifiquement pour le castor[3]. En plus des mesures de promotion pour l’acceptation du castor européen, il aide à la résolution des conflits et fournit une compensation financière pour divers dommages. Il est publié par l’Administration de la nature et des forêts. Pour l’élaboration du document, un groupe de soutien aux castors a été créé, auquel Nature&environnement a également participé.

[1] Sommer R. et al. 2019. Der Einfluss des Bibers auf die Artenvielfalt semiaquatischer Lebensräume. Sachbestand und Metaanalyse für Europa und Nordamerika. Naturschutz und Landschaftsplanung 51 (03). 101-115

[2] Ministère du Développement durable et des Infrastructures, Administration de la nature et des forêts, 2018. Plan de gestion Natura 2000 « Vallée de la Woltz et affluents » pour les zones LU0002001 « Vallée de la Woltz et affluents de la source à Troisvierges », LU0001038 « Troisvierges-Cornelysmillen ». 22 p., 7 annexes

[3] Administration de la nature et des forêts, 2018. Technischer Bericht der Naturverwaltung betreffend Wildtiermanagement und Jagd. Nummer 6. Spezialnummer: Aktions-und Managementplan für den Umgang mit Bibern in Luxemburg. Ministère du Développement Durable et des Infrastructures. 39 S.